セコイア国立公園、見所の紹介

セコイア国立公園には主な見どころが4カ所あります。General Sherman Treeの駐車場の混雑と、Crystal Caveのツアーが意外と時間がかかったため、今回、訪れる事のできたGeneral Sherman TreeとCrystal Caveの2つの場所を紹介します。時間があれば是非、Moro Rock、Tunnel Logも訪れてください。

General Sherman Tree(シャーマン将軍の木)

「シャーマン将軍の木」は地球上でもっとも大きな木(高さではなく体積)。樹齢はおよそ2200年。高さは80mほど、幹の太さは11m、上の方でも4mもあります。ただただ「でっかい」です。数十m上にあった枝が折れて落下し、木の根元に整備された歩道の柵をなぎ倒して横たわっていますが、その枝ですら直径1m程あります。

「シャーマン将軍の木」へは2つの方法で近づく事ができます。

Sherman Tree Main Trail & Parkingから0.5マイルのトレイルを使う方法

こちらは階段があるためストローラーは使用できません。赤ちゃんいる場合はスリングや抱っこ紐が有効です。ちなみに Ergobaby を愛用中でこのトレイルを使いました。

※日本では偽物が多く出回っているエルゴベビーの抱っこ紐。今使っている商品はアメリカでも $120 しました。つまりそれよりも安いものは。。。AmazonストアではAmazon直接が販売しているもののみが正規品として保証できるようです。

車いす用のSherman Tree Wheelchair-Accessible Trailを使う方法

こちらはストローラーが利用できるのですが、駐車場が車いす利用者用のため健常者は利用できません。無料のシャトルバスにストローラーを乗せてこちらから歩く事もできます。シャトルバスは非常に混雑していた(その日は過去最高3000人が利用した!)ので、諦めました。

Entrance of General Sherman Tree Trail / Sequia & Kings Canyon NP, CA

Main Trail の入り口

General Sherman Tree / Sequia & Kings Canyon NP, CA

クレート・シャーマン

Crystal Cave(クリスタル・ケーブ)

公園内には数多くの鍾乳洞があるのですが、唯一観光できる鍾乳洞です。自然保全のため全てガイド付きのツアーになりますが、そのおかげで非常に綺麗な状態で洞窟や鍾乳石が残されています。前日は洞窟前のトレイルで落石がありツアーがすべて中止になったとのことでしたが、訪れた日は無事にツアーが行われました。大きな空間が3つほどあり、それらをガイドの説明付きでまわっていきます。

このツアー色々と注意点がありますので紹介します。2014年夏バージョンです。

チケットはビジターセンターで当日購入

チケットは「Lodgepole & Foothills Visitor Center」でしか購入できません。10:00AMから5:30PMまで30分毎に「Family Cave Tour」があり45分の一般的なツアーです。4歳以下の子供$5、12歳以下の子供$8、大人$15となっています。チケットは返金不能です。10AMに購入に並んだ時点で3:30PMのチケットを手に入れる事ができました。

洞窟のパーキングには30分前に必ず到着、時間厳守!

これは本当に要注意!チケット購入した「Lodgepole & Foothills Visitor Center」からは20kmの距離があり最後の10kmは山道です。車で30分はかかります。

さらに洞窟のパーキングから洞窟の入口までは、勾配があり階段もあるトレイルがあるため、必ず時間通りに到着しましょう。指定された時間を超えると運がよいと次のツアーに空きがあれば回してもらえますが駄目だと行けません(実際に何人もそういう方がいました。せっかくの貴重な時間と機会がもったいないです)。

ツアーに必要な時間は結構長い

仮にビジターセンターから車で出発して戻ってくるとすると3時間弱かかります。

まだ歩けない年齢の子供にはお勧めできません

洞窟内はベビー・バックパックやストローラーの使用は禁止されています。理由はバックルなどが岩にこすれたり当たったりして傷つける可能性があるためだそうです。スリングは大丈夫でした。それでも洞窟内は濡れていて滑りやすいので要注意でした。

全ての持ち物は洞窟に持ち込めません

バックパック、大きなカメラ(カメラはフラッシュ撮影禁止)、飲み物(ペットボトルなど)は、洞窟の入口に置いておきます。後で回収可能です。一眼レフカメラはレンズさえ大きなものでなければ問題ありませんでした。

洞窟内は寒いです

洞窟内は9度です。夏場は上着を持っていったほうが良いでしょう。トイレもありません。

これらのことはチケット購入の際に渡されるメモに書いてありますので、読まれることをお勧めします。

Entrance of Crystal Cave / Sequia & Kings Canyon NP, CA

入り口は封印されています

Crystal Cave / Sequia & Kings Canyon NP, CA

洞窟内は水もあります

Crystal Cave / Sequia & Kings Canyon NP, CA

巨大な空洞の一部

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