カナディアン・ロッキー、観光の中心都市バンフの紹介と見どころ

バンフはカナディアン・ロッキー観光のベースキャンプになる街です。多くの宿泊施設があり、中心街にはショッピングができる通りや映画館、スーパーマーケットがあり、それほどお大きくはないのですが観光客を楽しませてくれます。そんなバンフの街自体も国立公園の中にあるので、少し街の外へ車を走らせれば大自然が広がります。

定番人気観光のバンフ・ゴンドラ

バンフ・ゴンドラ(Banff Gondola)は一番人気のアトラクションでしょう。街から車でわずか10分でゴンドラの駅までいくことができます。観光バスも多く駐車しており、多くの観光客で賑わっています。

このゴンドラ、実際に乗ってみるとかなりのスピードで動いており、高低差も距離も結構あるなぁと感じました。調べてみたところ、距離は1.6km、高低差700mほどでした。昔、行ったことのある箱根ロープウェイの2倍程の高低差があることになります。

山頂駅は2281m地点にあり、駅からはボードウォークが続いています。ボードウォークを使って更に高いところ(Sanson’s Peak – サンソンズ・ピーク)まで徒歩で登ることができます。1kmほどです。

ボードウォークからの景色は遮るものが何もなく、バンフの街が一望でき、大きなミネワンカ湖と周辺の山々を見渡せます。

ゴンドラを乗っていると、ゴンドラの下の山道を歩いている人をチラチラ見かけますが、片道切符を購入して、トレイルを楽しむといったこともできるようです。5.5km程のトレイルになっていて、片道1.5時間から2時間ほどで麓にあるバンフ・ホット・スプリングまで続いています。

このゴンドラはツアー会社 Brewster が運営していますので詳しい情報はウェブサイトで確認できます。

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Banff Gondola upper station

ゴンドラ山頂駅から続く道

Banff town overview from top of Banff Gondola

ゴンドラ頂上駅から見下ろすバンフの街

サプライズ・コーナー

サプライズ・コーナーは(Surprise Corner)ボウ川に沿って道路がカーブしている所にあるちょっとした場所なのですが、こちらからはボウ滝(Bow Falls)と城のようなたたずまいのフェアモント・バンフスプリングス(The Fairmont Banff Springs)が望めます。特に森林の中に佇むホテルの風景は一番綺麗に見ることができます。

The Fairmont Banff Springs and Bow Falls on rain

サプライズコーナーから望むフェアモントホテルとボウ滝

ボウ滝

街の中心地からほど近い滝です。このボウ滝(Bow Falls)は、落差があまりないので川の流れが突然急になっている場所といったほうが良いですね。訪れた時は雨が続いた日だったので濁流となっていました。ここからゴムボードで川を下るアトラクションも楽しめるようです。

フェアモント・バンフスプリングス

フェアモント・バンフスプリング(The Fairmont Banff Springs)は、1888年創業の高級ホテルフェアモント系列の一つです。中心街から離れた森の中にある石造りの城のような建物はバンフのシンボル的存在。宿泊せずとも訪れる価値があります。中の様子は別の記事で紹介しています。

The Fairmont Banff Springs

城のようなホテルの外観

そのほかに訪れたところ

バンフ観光案内所(Banff Visitor Information Centre)

バンフの街中にあるのですが、周辺のことならばなんでも答えてくれます。星空が綺麗に見えるところや小さな子供を抱えてもできる簡単なトレイルの紹介をしてもらいました。こちらで手に入れた「Day Hike in the Banff Area」には多くのトレイルが難易度別に紹介されています。

小さな子供を抱えてでも楽しめるトレイル

  • Fenland Trail(フェンランドトレイル)
    • 2.1kmの周回トレイル、高低差なし、40分ほどで歩けます
    • 素晴らしいトレイルでしたので別途紹介します
  • Marsh Loop(マーシュループ)
    • 2.8kmの周回トレイル、高低差なし、40分ほどで歩けます
    • ボードウォークのみをあるけば1kmほど
  • Johnson Lake
    • 3kmの周回トレイル、高低差なし、1時間ほどで歩けます
    • 訪れた時、水がほとんどなかったため、歩きませんでした
  • Stewart Canyon
    • 往復3kmのトレイル、高低差なし、40分ほどで歩けます
    • ミネワンカ湖を見ながら歩くトレイル

ワーナー・ステイブルズ(Warner Stables)

乗馬もアトラクションとして楽しめるバンフ。その基地の一つ。子供を遊ばせられる公園が近くにあったのでついでに寄ってみたところ馬がたくさんいて子供も大喜び。見学するだけでもワクワクします。1時間のツアーからメニューはあります。

Warner Stable, Banff town

馬が休んでいました

バンフ・カヌークラブ(Banff Canoe Club)

街中散策の時、車を止めたのがこの近くだったので立ち寄りました。さすがに1歳児を抱えてカヌーに乗る勇気がなかったので見学だけ。気軽にレンタルできそうでした。

ロッキーマウンテン・ソープ(Rocky Mountain Soap)

ホテルのアメニティとして使われていた石鹸が非常に良かったのですが、こちらの石鹸でした。お土産として最適!

A genuinely all natural skin care company offering a variety of handmade natural soap, moisturizing body butter, and aromatherapy products for the bath and body

マリーズ・ポップコーン(Mary’s Popcorn)

街中をフラフラしていた時にふと目に入ったポップコーン屋さん。カナダらしくメイプルシロップ味でピーカンも入った「100% Pure Maple Syrup Pecan」を購入。美味しかった!

味見もさせてくれるのでお気に入りにものが買えます。

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バンフの街並み

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